Mi primera extensión con el New Development Experience, paso a paso

Tal como anunciaba ayer el equipo oficial de Microsoft Dynamics NAV en su blog mediante este post, me he dispuesto a crear mi primera extensión con Visual Studio Code y la extensión AL Language.

Siguiendo las indicaciones del post, he creado la máquina virtual en Azure y en pocos minutos he podido acceder remotamente e inicio VScode para comprobar como efectivamente incluye la preview de la extensión AL Language.
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Procedo a crear mi primera extensión. Para ello debemos crear y abrir una carpeta donde se colocarán todos los archivos del proyecto.2vscal

Y este es uno de los cambios para mí más importantes, ya que pasamos a trabajar con proyectos y ficheros (tal como lo hacen todos los IDEs) en lugar de BBDD.3vscal

Creo la carpeta Test-1 y procedo a crear un fichero con extensión AL.4vscal

Escribo pageextension para indicar a NAV que deseo crear un nuevo objeto que extende a una página existente. Le doy un número y nombre a mi objeto e indico la página que deseo extender, en este caso la ficha del proveedor.5vscal

“Vendor Card” se subraya en rojo para indicar que no se reconoce. Entonces procedo a crear el paquete mediante la pulsación de las teclas Ctrl+May+B6vscal

Da error, pero es porque VScode ha creado automáticamente el manifest llamado app.json y debemos indicarle donde se encuentran los ficheros de recursos y cual es su localización.
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Esta es la modificación a efectuar en app.json, el “locale” y el “packageCahePath”.
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Debemos guardar y cerrar este fichero para evitar que VScode nos de un error de “fichero en uso”.
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Volvemos a generar el paquete mediante la pulsación de las teclas Ctrl+May+B y vemos como ya no da errores.11vscal

En este punto se ha generado un archivo con extensión navx que es el archivo que deberíamos utilizar para instalar nuestra extensión en cualquier NAV.
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La intención que tengo es añadir una nueva opción en la página de ficha de proveedor, para ello debo escribir pero cuando escribo el comando addlast Intellisense entra en acción y me muestra los grupos disponibles.12vscal

Escribo que deseo añadir una nueva acción y cuando voy a definir el trigger Intellisense me ofrece su ayuda de nuevo.13vscal

Al seleccionarlo este es el resultado.14vscal

Lo msimo, Intellisense me ayuda con la típica función Message de NAV.15vscal

Y además, ayuda con explicación amplia sobre sus parámetros. ¡Genial!16vscal

Así es como queda el código final.17vscal

Vamos a probarlo. Pulsamos F5 y VScode nos pide el entorno. Evidentemente le digo que quiero Dynamics NAV.18vscal

Y en este momento se crea automáticamente el archivo launch.json que indica los parámetros del NAV al que conectar para probar la extensión. ¡Super!19vscal

El paquete se ha publicado en el servidor de NAV. Abrimos cualquier cliente de NAV y nos dirigimos a la ficha del proveedor… ¡Voila! Aparece mi nueva acción.20vscal

Y efectivamente se ejecuta el código. ¡Maravilloso!21vscal

Conclusión

Mi primera experiencia no ha podido ser más satisfactoria. Cero problemas. Y evidentemente sin tocar los objetos estandar.

Creo que los programadores senior deberemos reaprender a utilizar este nuevo entorno de programación, sin embargo los programadores más acostumbrados a entornos Visual Studio y similares lo pillaran rápido.

A mi particularmente me preocupa perder la parte de diseño, me refiero a esa parte en la que diseñas tablas y campos, sus relaciones, los FlowField, las páginas… y todo sin una sola línea de programación. Es superrápido.

En próximos posts intentaré ir un poco más allá y averiguar quan rápido es VScode vs. C/SIDE en lo referente a la parte de diseño.

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¿Modifico código o hago una extensión?

Los problemas del Open Source

Con el fin de permitir la alteración del código estándar, desde siempre, Dynamics NAV ha sido open source, lo cual ha le ha otorgado una aurea de simplicidad precisamente debido a lo sencillo de alterar dicho código.

El código se alberga en la misma base de datos de Dynamics NAV sin ofuscar, con lo que el acceso a dicho código por parte de terceros, otros partners por ejemplo, ha sido siempre posible.

Éste, siempre ha sido un punto de discordia referente a la propiedad intelectual, ya que utilizar este código en beneficio propio por parte de otro distinto al creador, en España, es “causa penal”.

Como es lógico este modelo tiene ventajas e inconvenientes. La principal ventaja es la simplicidad nombrada anteriormente, además de la libertad del cliente final a la hora de sustituir a su proveedor. El principal inconveniente es el “upgrade” y cambios de versión del sistema. Recordemos que Microsoft está liberando un upgrade mensual.

Aunque Microsoft ha trabajado mucho en estos últimos tiempos en aras de favorecer la migración de código, no se ha conseguido automatizar al 100%, con lo que unos días de parada del sistema y la intervención de un técnico siempre es requerida.

Mucha parte de la “beauty of simplicity” de Dynamics NAV ha sido debido a su modelo Open Source

¿Sería Closed Source la solución?

El lenguaje de programación de Dynamics NAV, C/AL, no está orientado a objetos con lo que los programadores de Dynamics NAV no podemos ni sustituir ni complementar lo que el código estándar hace mediante la herencia de clases estándar en nuestras propias clases.

Sin embargo, C/AL está orientado a eventos, lo que significa que la mayoría de cosas que pasan durante la ejecución, desencadenan un evento, como por ejemplo: abrir o cerrar un formulario, insertar un registro en una tabla, modificar la información de un determinado campo, el registro de una factura, y así muchísimas más. Es lo que Microsoft ha denominado como Eventing.

Como programador ¿y si pudiera suscribirme a determinados eventos y asegurarme así ser llamado cuando ocurran? Esto me permitiría no tener que alterar el código estándar. Perfecto, esto son las extensiones. Es lo que se denomina decoupling, y este desacoplamiento permite que mi código sea totalmente independiente. Entonces, si es independiente ¿por qué debo hacerlo visible a los demás? Bienvenido a la discordia. Microsoft cierra el código de las extensiones, es decir, protege la propiedad intelectual del creador.

El modelo Closed Source tiene más implicaciones que las meramente técnicas, pues el creador debería depositar el código en una agencia de Escrow.

La discordia, Open vs Closed

La discordia viene porque algunos (veteranos) profesionales de Dynamics NAV estamos enamorados de esta “beauty of simplicity” que, por el hecho de ser open source, siempre ha caracterizado a Dynamics NAV, y, aunque nos encantan las extensiones, nos aterramos si pensamos que Microsoft puede algún día llegar a prohibir modificar código estándar, aunque si bien es cierto que no hay absolutamente ninguna noticia en este sentido.

Este pensamiento está fundamentado en que actualmente Dynamics 365 (Project Madeira) tiene extensiones, algunas de ellas programadas por la propia Microsoft, y es de suponer que Dynamics NAV 2017 va a seguir el mismo camino. Con esta acción, Microsoft está dejando de publicar código abierto en Dynamics NAV, que todos podíamos ver, estudiar y modificar, para pasar a liberar funcionalidades en modo de código cerrado.

¿Es Microsoft el único creador de funcionalidad que debería programar sin utilizar el modelo de extensiones?

Entonces qué, ¿modifico código o hago una extensión?

Si modifico código, va a ser rápido y simple, con lo que será barato, hasta que llegue el momento de hacer “upgrade” donde habrá un mínimo de intervención manual para poder mover dicho código. Con lo que lo de barato no va a ser cierto.

Si modifico código, va a facilitar que el cliente final pueda fácilmente cambiarse de partner, aunque esto podría entrar en conflicto con las leyes sobre protección de la propiedad intelectual.

Si hago una extensión, será algo más complejo de desarrollar, pero como anuncia la técnica del decoupling, tendré un código independiente que no altera el código estándar con lo que se está garantizando que los futuros upgrades serán 100% automáticos, sin intervención humana.

Además, como creador, estaré protegiendo mi propiedad intelectual aunque seguramente esto puede dificultar el hecho de que el cliente final pueda cambiar de partner al no tener el código fuente. Eso sí, deberé depositarlo en una agencia de Escrow.

¿Supondrá el modelo de extensiones otro cambio importante como lo fue el paso de Classic a Roles?

Mi opinión personal

Mi opinión personal es que las extensiones son fantásticas para los ISV, ya que favorecen la repetibilidad, su despliegue en multitenant y protegen la propiedad intelectual.

Son medianamente fantásticas para los VAR, ya que en ocasiones requieren lo mismo que un ISV, pero en ocasiones necesitan la “simplicity”, es decir, solucionarlo ahora, rápido y tocando código estándar que de otra manera sería imposible. Es decir, se necesita acceso al código fuente estándar para siempre. Sobre todo en los upgrades.

Son nefastas si las utiliza Microsoft, ya que desde siempre ha liberado funcionalidad en modo Open Source estándar, el cual podemos estudiar y alterar si conviene. Las extensiones, en este caso, no aportan ninguna ventaja.

Y para el cliente, depende. Si su solución se basa en un vertical especializado de un ISV seguramente le interesará el modelo de extensiones, ya que favorece la continua actualización y evolución independiente tanto de Dynamics NAV estándar como del vertical, al estar ambos “decoupled”.

Si su solución se basa en una personalización, es probable que lo que más le interese sea disponer del código fuente para asegurar la evolución de su Dynamics NAV. En este punto creo que lo más conveniente es el modelo de extensiones, por los motivos expuestos en el párrafo anterior, pero disponiendo del código fuente.

Como mantener la sincronía del código compilado que se está ejecutando con el código fuente entregado al cliente es complicado y difícil de comprobar por el cliente, éste debe ser cauteloso. Si no tiene la certeza de que este punto se va a cumplir, opte por el sistema tradicional, es decir, sin el uso de extensiones.

El uso (complejo) de las extensiones en Dynamics NAV

En este momento existe un debate en la comunidad Dynamics NAV sobre si es adecuado el uso de las extensiones en las instalaciones de este ERP. Si me permiten, voy a dar mi opinión, aunque me centraré en la parte conceptual y no en la parte técnica.

Las extensiones son un nuevo componente de software que, a partir de la versión NAV 2017 y mediante la plataforma AppSource.com, pueden descargarse, instalarse y, si se desea, desinstalarse en cualquier ERP Dynamics NAV, incluido Dynamics 365, en cuestión de minutos, y ¡lo más importante! sin interferir en absoluto con el estándar de NAV y sus localizaciones, lo que permite que las actualizaciones se hagan sin ningún tipo de problema.

AppSource.com es el market-place para la distribución masiva de componentes de software para la familia Microsoft Dynamics, tanto SaaS como on-premise, que permite escoger una app, instalarla, probarla y posteriormente o bien pagarla, o desinstalarla.

Como muchos de vosotros sabéis, Dynamics NAV se caracteriza por ser Open Source. Esto tiene la ventaja que, tanto el código fuente de los nuevos desarrollos como el estándar personalizado, permanece en la base de datos, con todas las ventajas que eso conlleva para el cliente: Asegurar la inversión, posibilidad de cambio de partner, proteger el know-how frente a competidores, etc. Pero esto no es así en las extensiones, ni en consecuencia, tampoco en Dynamics 365.

Las extensiones en Dynamics NAV, por contra, son verdaderos componentes especializados, es decir, que un ISV con la experiencia y el conocimiento suficiente, invierte en su creación para luego venderlo el mayor número de veces posible mediante AppSource.com. Aquí el que asegura la inversión, la IP y el know-how es el ISV. Por tanto, no existe el código fuente en la base de datos del cliente y, consecuentemente, nadie puede tener acceso a él.

Dynamics NAV (Navision) se caracteriza por ser Open Source, sin embargo esta filosofía no se ha mantenido en las extensiones.

Es cierto que ha existido un modelo similar, denominado Add-on, que vendría a ser un mezcla de los 2 modelos expuestos arriba, pero siempre ha sido un poco complicada su distribución y posterior actualización.

Llegados a este punto, podemos establecer algunas conclusiones:


Las extensiones son válidas para componentes poco complejos pero muy específicos, como conexión con plataformas de comercio electrónico, pasarelas de pago electrónico, bancos, administración, agencias de transporte, EDI, etc.

No requieren consultoría de implantación ni formación para su puesta en marcha, tan sólo configuración. Son componentes baratos que requieren muchas ventas, con lo que su distribución a través del market-place AppSource.com es muy adecuada.


Las extensiones son válidas para verticales u horizontales, de forma que permiten la protección de la IP del ISV y su fácil instalación y actualización.

A no ser que se trate de una solución con pocos cambios y ninguna personalización su distribución a través del market-place AppSource.com es poco adecuada ya que se trata de soluciones altamente especializadas que requieren consultoría de implantación y formación para su puesta en marcha.

Si determina que su solución no es adecuada para AppSource.com, una opción interesante es desplegarla mediante Microsoft Dynamics NAV Managed Service.


Las extensiones NO son válidas para realizar personalizaciones en los procesos de la empresa usuaria ya que, como personalizaciones, es conveniente que el código fuente permanezca en posesión del cliente al formar parte de su know-how.

Aunque una opción interesante es que se realice como extensión pero el cliente debería asegurarse la entrega del código fuente aparte. Esto simplificaría las actualizaciones y permitiría a la empresa usuaria asegurar la inversión y evolución.

En estos casos no se podrá optar a su distribución a través del market-place AppSource.com.

 


Vale la pena recordar que el futuro Dynamics 365 (NAV en modo SaaS) solo va a permitir extensiones y éstas deberán estar publicadas en AppSource.com, por lo tanto, no se van a permitir personalizaciones.

Captura

Microsoft está haciendo hincapié en el uso de extensiones ya que si lo consigue vamos a tener un market-place con un extenso catálogo de componentes, muchos de ellos baratos, lo que significará muchas ventas para el ISV, y se va a terminar sufrir en las actualizaciones. Todo ventajas.

Pero está claro que aún quedan algunos conceptos no muy claros y faltará ver qué sucede en el futuro con la plataforma de Dynamics NAV, ya que el desarrollo de personalizaciones y disponer del 100% del código fuente siempre han sido una ventaja clara en las ventas de este ERP.

Microsoft está haciendo hincapié en el uso de extensiones, sin embargo da la sensación que se está yendo en contra del “beauty of simplicity” que siempre ha caracterizado a Dynamics NAV (Navision).

Por el momento no está muy claro si el uso de la plataforma en Dynamics 365 va a resultar en una ventaja o en un inconveniente para el futuro de Dynamics NAV. A esperar toca.